聯合國揭全球每年開採500億噸砂石 欠缺管理影響上千受脅物種

環保 2022-06-27

環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;許祖菱 審校

根據聯合國的研究,全球每年開採的砂石量重達500億噸,足以蓋一堵能繞地球一圈、高度與厚度都達27公尺的牆。雖然開採量僅次於水資源,但各國政府和產業界都未將砂石視為關鍵戰略資源。聯合國認為,應該儘快改變此現況,並制訂國際開採標準,以有效和公平管理砂石資源。


全球每年開採的砂石量重達500億噸。圖片來源:Calistemon/維基百科(CC BY-SA 4.0)


人類發展越發仰賴砂石 聯合國:應視為戰略資源

 

聯合國的報告提出了加強監測砂石開採與供應鏈的原因,並針對採砂造成的動植物物種喪失和社經不平等的影響,提出補償方案。

從建築到資訊科技製造和許多其他蓬勃發展的產業,人類社會對砂石的依賴程度日益增強,對此問題的意識也跟著日漸升高。研究人員表示,對砂石的理解和價值估算都需要有徹底的轉變。

「如果我們的整體發展都依賴砂石,那麼它應該被視為一種戰略資源,」聯合國環境規劃署(UN Environment Programme,UNEP)全球資源資料庫主任、該報告的主要作者佩杜齊(Pascal Peduzzi)說。

開採砂石的方式有很多種,從挖掘湖泊和河道,到各種陸上土石採取、壓碎岩石等。操作這些工程的可能是大企業,也可能是使用簡陋工具的個體戶。目前的採砂活動的速度遠遠超過了自然補充的速度。


缺乏管理的砂石開採 上千受脅物種遭影響、加劇洪水風險

 

報告稱,如果要有效和公平地管理砂石資源,就需要制訂國際開採標準。其建議之一是建立土石礦產所有權的法律框架。

「我們的目標是將砂石當作一種商品和一種材料,與其他資源商品有同樣的處理方式,如礦藏、水、石油跟天然氣,」另一位作者、英國新堡大學研究員哈克尼(Chris Hackney)說。

到目前為止,缺乏治理導致砂石的採購和使用存在資訊黑洞。全球土石資訊網(Global Aggregates Information Network)估計,去年土石產量從2020年的422億噸增長到2021年的443億噸,增長了4.9%。但聯合國報告指出:「全球砂石供應基礎不明,只有總產量的估計值。」

同時,採砂繼續導致生物多樣性喪失,並造成沙丘等暴潮的天然屏障流失,加劇洪水風險,影響漁業社群的生計,甚至助長衝突。砂石的最終用途也和氣候危機最主要的工業貢獻者脫不了關係。最近的估計顯示,如果將混凝土產業當作一個國家來衡量,它的碳排是世界第三高。

新研究顯示,超過1000種《紅皮書名錄》中的受脅動植物受砂石開採影響,而且在未來可能增加到2萬4000種。然而,砂石資源未被正視,代表許多國家的政策和立法框架抓一漏萬,消費者難以掌握其影響,管理機關幾乎沒有責任或必要採取行動。


疫後土石需求再飆升 聯合國建議重複利用現有建築產品

 

聯合國報告作者之一,同時也是《砂石的故事:全球砂石危機和尋求永續解決方案的驚人真相(Sand Stories: Surprising truths about the global sand crisis and the quest for sustainable solutions,暫譯)》一書作者佩雷拉(Kiran Pereira)說,「我認為整體來說難以估計開採規模,但是資源的消耗並不平均。」

佩雷拉說,報告建議重複利用現有建築產品,以及在已開發國家採用替代建築材料和工法。

預計未來幾年對砂石的需求將大幅增長,到2050年全球人口預計將達到近100億,屆時世界上大約70%的人將生活在城市地區。

在治理和監督薄弱且材料需求量很大的地區,採砂標準的真空也對採砂的人力成本產生影響。自2020年以來,印度有400多人(包括政府官員)死於與採砂有關的暴力和事故。

根據報導,在一般來說有所監管的越南湄公河三角洲,非法採砂活動在COVID-19期間有所增加,跟有關當局忙於其他優先事項有關。

隨著世界各國政府奉行以建築工程主導的疫後振興策略,對土石的需求再次飆升。


參考資料

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【全文轉載自環境資訊中心】

(CC BY-NC-ND 4.0)
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